Pengar

Blizzard redeem themselves!

I have to say that I am very happy to report that Blizzard have shown their better side today. Thanks to Kate at Blizzard customer support I will now get a refund for the last subscription. I am still unhappy with the original response I got but my confidence in Blizzard is restored well enough for me to become a loyal customer once again at their next game release.

I must add that I am a bit impressed by this turnaround. I had my mind set on receiving only silence from their side but this shows that the former trust definitely can be rebuilt.

Thanks Blizzard, and thanks Kate!


Why Blizzard is the worst company in the world

I think Blizzard make great products. I am a huge fan of the Warcraft series and I will never forget the countless nights I stayed up when being a college student, just finishing one more level in Starcraft. When World of Warcraft came along I was among the first ones to be part of the European Beta and I kept on playing for 4 years.

My problems with Blizzard started when I tried to end my subscuption to World of Warcraft. I had basically stopped playing during the first months of 2008 and switched over to Age of Conan instead. My subscription was due to end just before summer holidays but it was automatically renewed since I hadn’t cancelled it. Since I basically didn’t play anylonger I went into my account and canceled the two subscriptions I had to avoid any further unwanted payments. I had it set to a 6 months subscription so it was a considerable amount of money.

I kept on playing Age of Conan and when Warhammer Online came out in September 2008 I switched over. I didn’t touch my World of Warcraft accounts at all even though they were paid, so when December of 2008 came and I saw that a payment had automatically been issued to Blizzard I raised my eyebrows in surprise. Could it be that I had forgotten to cancel the subscriptions after all?

Well, having played AoC and WH Online I figured I might as well see what WoW looked like now when another year had passed. At this time Wrath of the Lich King had been released so I went ahead and upgraded one of my accounts. After having done this I remembered that I had a couple of characters on my other account that I wanted to use too but I was not prepared to pay for yet another upgrade since I didn’t know if I would keep playing WoW.

So I figured I would try the character transfer service. Note, all this was done the very same day; Both accounts had been renewed (unwillingly) and one of them upgraded to WotLK. I sent in a request to move my characters from the non-upgraded account to my newly upgraded. The answer I got was the following:

"
Hello,

Thank you for your email. Your account is not eligible due to not having the same upgrade as the account your transferring from.

It is only possible to transfer a character between 2 accounts where you are the owner. Any attempt to transfer between 2 accounts not registered to the same person will constitute a violation of our Terms of Use.

Blizzard Entertainment Europe
Andreas M.
"

I didn’t quite understand that response. Did it mean that I can’t move characters from my non-WotLK account to my newly upgraded one? Or did they mean that I am not the owner to one of them?

I sent the following response:

"
So if I would have made the transfer before buying WoTLK for one of the accounts the transfer would have gone through? You must admit that the reason specified does not really make sense, and I ask you to review this request again.
"

In reply I got this:

"
Greetings,

Thank you for your E-mail. Unfortunately the billing support department cannot make any exemptions to the current policies. We advise you to visit our suggestions forum. All suggestions are taken into account for any future amendments to Blizzards policies.

Blizzard Entertainment Europe
Hester K
"

So a character transfer was not possible since I was a good paying customer and had bought WotLK on one of my accounts. If I had first requested the character transfer and then upgraded there would have been no problem. Remember, this action from Blizzard is not due to technical issues, it is due to them having a policy saying that character transfers cannot be made between accounts with different upgrade levels. Not even when the accounts have not been touched yet. In addition there is no way to downlevel the account to make the character transfer.

This is such a horrible customer experience that any respectable company would have been horrified hearing about it. Blizzard on the other hand keep their contacts as anonymous as they can be and there is no way you can escalate an issue up the management chain.

I was so pissed off by this incident that I completely stopped playing. I stopped immediately and went in and canceled my newly upgraded account as well as the other one.

Let’s move forward 6 months. Around summer time I receive a bill from my credit card company saying that Blizzard had billed me for another 6 months. I just couldn’t believe this, not again! I went into my WoW accounts and the subscription was showing as active. What is this, can I have forgotten it anyhow? Nothing to do but to pay but this time I made sure it was canceled.

Another 6 months went along and guess what…another bill from Blizzard. Another 6 months had been billed but this time I knew it couldn’t be true. There must be something very wrong here. I’ve not even logged into the account since January 2009, surely they must understand there is something wrong and refund the money.

I sent an email to Blizzard saying:

"
Hi,

This is the second time that my account has been debited for a 6 month period even though I have removed my subscription already 1½ years ago. Each time I’ve logged in and removed the subscription but somehow it keeps getting enabled. If you check my activity you will see that the account has not been logged in for over a year.

Please refund this money since there seems to be something seriously wrong here.
"

At first instance things were looking good. The request was put forward to the billing department who then came back with this response:

"
Hello,

Thank you for your email. Unfortunately we will not be able to provide you with a refund on the account due to the fact that there was significant playtime on the subscription in question. The account could have been cancelled via phone, email or the account management pages before the billing date.

If you have any further questions or concerns please don’t hesitate to contact us again.
"

Significant playtime? Of course, the account was created 2004 and I was a VERY active player for 4 years. So, the bottom line is, Blizzard will never refund money on accounts that have been used. It does not matter if the account has been used during the current subscription period or not. There is only one way you can make sure Blizzard will not commit this fraud and that is to tell your credit card company to put a restriction on Blizzard so they never allow payments to them from your card.

It is so sad to see a former talented company sink this low and start scamming their loyal customers. Unfortunately Blizzard are so big that they get away with it, nobody can afford to take on the fight.


Dags att ge upp bindningstid

Det finns en sak som jag aldrig förstått att vår lagstiftning kan tillåta, nämligen att binda upp en kund för en nästintill oöverskådlig framtid utan möjlighet för kunden att ta sig ur. Det jag pratar om är givetvis den förbannade bindningstiden som framförallt mobiloperatörer, med Telia i spetsen, alltför länge har fått missbruka.

Bindningstiden fungerar enbart på ett sätt, nämligen att lura kunden att tro att han/hon har gjort ett bra köp eftersom den initiala kostnaden är så låg. Att den verkliga kostnaden sedan är utspridd över en längre period, med vad som kallas bindningstid, utan möjlighet att ta sig ur är något vi idioter till kunder tyvärr har accepterat från första dagen. Vi blir helt enkelt presenterade ett lockpris, vilket borde totalförbjudas i Sverige på samma sätt som det uppmärksammats i mäklarbranschen.

Att binda upp sig på t.ex. 24 månader är inte bara frustrerande, det är dessutom högst troligt att man under halva den perioden kommer att betala för något som är förlegat och troligtvis också alldeles för dyrt jämfört med liknande nyutkomna produkter. Inom ett år har det kommit bättre och billigare alternativ, men där står man med skiten som har hälften av funktionerna jämfört med nya produkter och man betalar för ett påtvingat abonnemang som man kanske egentligen inte ens använder längre.

Bredbandsbolaget tillåter numera kunder att köpa sig fria från bindningstiden, vilket är ett steg i rätt riktning, men just den saken att det är tillåtet att binda kunder överhuvudtaget under så lång tid som 24 och 36 månader gör mig asförbannad. Sätt rätt pris från början och erbjud sedan avbetalning på den produkt man köpt. Abonnemangsformen ska sedan under inga omständigheter kunna binda kunder, utan fri konkurrens och rörlighet ska finnas på marknaden. Detta är enligt mig ett måste för att vi överhuvudtaget ska få rätsida på dessa snedvridna branscher där detta varit praxis i 15 år.

Däremot är det inte så svårt att förstå varför inga förändringar har skett eftersom det är ett så lukrativt sätt att långsiktigt säkerställa sin kundbas. Det som också blivit allt tydligare är att detta missbruk inte övergivits eftersom företagen själva inte litar på sina produkter och tjänster. De måste binda upp kunder, så att de slipper lägga ner överdrivet mycket tid på att säkerställa kundnöjdheten. Har du väl blivit en del av systemet kan du inte ta dig ut, så då läggs all fokus istället på att sprida misinformation och lura in nya stackare i systemet.

Alla abonnemangsformer i Sverige borde begränsas till att vara maximalt 3 månader. Till detta ska man sedan ha maximalt 1 månads uppsägningstid. Detta kommer att ge högre startpriser för oss kunder, men det kommer garanterat också att ge oss bättre produkter och service eftersom de fega asen till företag då faktiskt måste börja lyssna på oss kunder och säkerställa att de lever upp till våra förväntningar. Jag är evigt jävla trött på denna omvända marknadssituation vi har i Sverige där det är företagen som ställer krav och vi kunder är tacksamma över att vi överhuvudtaget får handla något.


IT och casino online

Företagen för online-poker växer sig allt större, inte minst eftersom övrig spelverksamhet öppnar upp tillgängligheten för en större publik. Black-Jack, spelautomater, bingo och roulette är utmärkta spel att förlora pengar på, inte minst eftersom företagen mycket lättare kan kontrollera utfallen på dessa spel eftersom den mänskliga faktorn har mindre betydelse.

Reklam från Pokerstars, PAF, Betsson med fler sockrar sina erbjudanden allt bättre för att ännu fler ska spela bort sin månadslön. I stor utsträckning består dessa lockelser i ett tillskott till ens kassa, d.v.s. lite extra att spela för. Varför då? Jo för de vet att 90% kommer att fortsätta spela tills dessa pengar är slut och sedan fylla på med egna. Risken är alltså enormt liten. Om det nu vore så att någon faktiskt skulle lyckas gå plus med det sockrade erbjudandet som enda insats, så kan de ju alltid hitta något kryphål för att slippa betala ändå. Precis som lurendrejarna Betsson har gjort.

En person lyckades på Black-Jack använda sitt startkapital på 500:- på bästa möjliga sätt och lyckades skrapa ihop 4000:-. Givetvis började varningsklockorna ringa hos Betsson och de stängde omedelbart av personens konto och hänvisade till fusk. Fusket i detta fall består i att mer än ett konto är registrerat från samma IP-adress! Mycket riktigt var det tre andra i familjen som haft ett konto sedan tidigare, men inte den personen som utnyttjade erbjudandet.

Hör och häpna, ett företag som tillhandahåller IT-tjänster och har hela sin verksamhet uppbyggd på Internet har alltså ingen förståelse alls för att flera personer kan ha samma IP. De har noll koll på bredbandsrouter, eller för den delen att det kan finnas flera användare på samma dator.

Sålänge du går med förlust bryr sig inte Betsson, de tar tacksamt emot dina pengar oavsett hur många ni är på samma IP. Men om en av er skulle råka vinna något, så kommer Betsson att vägra utbetalning. Fy skäms Betsson! Ni är numera på min bojkottlista och jag hoppas fler följer efter.


Självutnämnda konstnärer har immunitet

Efter att det uppdagades att den så sakteliga ökända konstskolan Konstfack öppet visat en film innehållandes kriminella handligar med kamouflage om att det skulle vara konst är debatten igång på nytt. Vad är konst och vad är inte konst? Åsikterna är många, men en sak står uppenbar och det är att självutnämnda konstnärer tros leva under immunitet sålänge de gömmer sig bakom termen konst eller kultur.

Galleristen Andreas Brändström går nu ut och säger, på fullt allvar, att det är filmen som är själva konsten inte handlingen som utförs på filmen. Den bortkomne Anders försvarar handlingen med orden:

- det är filmen som är konstverket, inte handlingen

Jag trodde konstnärer var intellektuellt folk, med en intelligensnivå över genomsnittet. Detta uttalande är så satans idiotiskt att det lika väl skulle kunna komma från en femåring som fortfarande lär sig skillnad mellan rätt och fel. På vilket sätt skulle ett filmande av en kriminell handling kunna användas som argument för att verkligen genomföra ett lagbrott? Är det möjligtvis så att Anders anser att konstnärer står över lagen och har rätt att göra som de vill? Det kanske rent av är så att monetära siffror är irrelevanta så länge det görs i konstens namn? Det är upp till övriga samhället att rensa upp skiten, konstnärer bidrar med sitt kulturarv? Snubben som gjort filmen går under aliaset Nug. Enligt Anders vågar nu denna lagbrytare inte åka hem av rädsla för att polisen väntar där. Men herregud, var tar dumheterna slut? Du har brutit mot lagen, anmäl dig själv och ta ditt straff som en riktig man!  

Bara för att ställa det hela på sin spets. Låt oss nu säga att Nug vill göra den ultimata konsten, istället för att göra rätt för sig, och filma dödsögonblicket genom att ta livet av sig själv. Skulle den bortkomne Anders månne göra samma uttalande då? Handlingen skulle inte ha någon betydelse, utan det är filmen man ska fokusera på? Jag tror inte att den avlidnes släktingar skulle dela den uppfattningen, men Anders lär inte bry sig. Det är ju konst för bövelen!


Regeringens utlovade skattesänkningar, vad hände?

Vid valet 2006 var det faktiskt inte de utlovade skattesänkningarna som fick mig att rösta som jag gjorde. Jag ville ha en förändring, få nytt hopp och se om saker och ting faktiskt kunde vändas till det bättre. Alla rapporter om misskötsel på äldreboende, ökat ungdomsvåld, urartade bank- och pengatransportrån fick mig faktiskt att börja oroa mig för att själva vistas på stan. Ännu mer oroad blev jag när jag började fundera på vad som skulle hända när de nyfödda i släkten vuxit upp till att bli tonåringar. Trots att mycket såg mörkt ut befann vi oss in en situation där vi ständigt blev tillsagda "det går bra för Sverige".

Jag fattade ingenting varje gång jag hörde detta. Jag hade en schysst lön som mina föräldrar aldrig ens kunnat drömma om när de var unga, men ändå behövde jag kämpa för att kunna betala räkningarna. På pappret såg det enormt lyxigt ut men i verkligheten funderade jag på om jag ens skulle kunna behålla bilen. Min framtid var ganska grå vad gäller att bättra på min levnadsstandard och jag funderade på om detta verkligen var allt. Hur mycket måste jag tjäna för att ens kunna åka på semester?

Regeringen säger att skattesänkningarna ska fortsätta under 2009 och att folk redan har fått 1000:- eller mer över i plånboken sen 2006. På frågan om folk tycker att de fått mer över i plånboken svarar de allra flesta ändå NEJ. Så, då är frågan vad som egentligen hänt. Är det så att vi verkligen fått mer pengar, men att priserna däremot gått upp och raderar ut skillnaden? Är det så att vi p.g.a. krisen har börjat spara in på diverse saker vilket gör att vi antar att de pengar vi får över inte beror på några skattesänkningar utan däremot en bättre självhushållning? Shoppar vi upp pengarna utan att reflektera över att vi möjligtvis har mer nu än tidigare?

För att få veta vad som verkligen gäller tipsar HAX om jobbskatteavdrag.se. Här kan man se hur stor del av sin lön som har gått till Kommunen respektive Staten från 2006 och framåt och dessutom vad prognosen är för 2009. För egen del har jag fått skattesänkning med 10% sedan 2006 med prognosen 15% under 2009.