Konstigheter

Why Blizzard is the worst company in the world

I think Blizzard make great products. I am a huge fan of the Warcraft series and I will never forget the countless nights I stayed up when being a college student, just finishing one more level in Starcraft. When World of Warcraft came along I was among the first ones to be part of the European Beta and I kept on playing for 4 years.

My problems with Blizzard started when I tried to end my subscuption to World of Warcraft. I had basically stopped playing during the first months of 2008 and switched over to Age of Conan instead. My subscription was due to end just before summer holidays but it was automatically renewed since I hadn’t cancelled it. Since I basically didn’t play anylonger I went into my account and canceled the two subscriptions I had to avoid any further unwanted payments. I had it set to a 6 months subscription so it was a considerable amount of money.

I kept on playing Age of Conan and when Warhammer Online came out in September 2008 I switched over. I didn’t touch my World of Warcraft accounts at all even though they were paid, so when December of 2008 came and I saw that a payment had automatically been issued to Blizzard I raised my eyebrows in surprise. Could it be that I had forgotten to cancel the subscriptions after all?

Well, having played AoC and WH Online I figured I might as well see what WoW looked like now when another year had passed. At this time Wrath of the Lich King had been released so I went ahead and upgraded one of my accounts. After having done this I remembered that I had a couple of characters on my other account that I wanted to use too but I was not prepared to pay for yet another upgrade since I didn’t know if I would keep playing WoW.

So I figured I would try the character transfer service. Note, all this was done the very same day; Both accounts had been renewed (unwillingly) and one of them upgraded to WotLK. I sent in a request to move my characters from the non-upgraded account to my newly upgraded. The answer I got was the following:

"
Hello,

Thank you for your email. Your account is not eligible due to not having the same upgrade as the account your transferring from.

It is only possible to transfer a character between 2 accounts where you are the owner. Any attempt to transfer between 2 accounts not registered to the same person will constitute a violation of our Terms of Use.

Blizzard Entertainment Europe
Andreas M.
"

I didn’t quite understand that response. Did it mean that I can’t move characters from my non-WotLK account to my newly upgraded one? Or did they mean that I am not the owner to one of them?

I sent the following response:

"
So if I would have made the transfer before buying WoTLK for one of the accounts the transfer would have gone through? You must admit that the reason specified does not really make sense, and I ask you to review this request again.
"

In reply I got this:

"
Greetings,

Thank you for your E-mail. Unfortunately the billing support department cannot make any exemptions to the current policies. We advise you to visit our suggestions forum. All suggestions are taken into account for any future amendments to Blizzards policies.

Blizzard Entertainment Europe
Hester K
"

So a character transfer was not possible since I was a good paying customer and had bought WotLK on one of my accounts. If I had first requested the character transfer and then upgraded there would have been no problem. Remember, this action from Blizzard is not due to technical issues, it is due to them having a policy saying that character transfers cannot be made between accounts with different upgrade levels. Not even when the accounts have not been touched yet. In addition there is no way to downlevel the account to make the character transfer.

This is such a horrible customer experience that any respectable company would have been horrified hearing about it. Blizzard on the other hand keep their contacts as anonymous as they can be and there is no way you can escalate an issue up the management chain.

I was so pissed off by this incident that I completely stopped playing. I stopped immediately and went in and canceled my newly upgraded account as well as the other one.

Let’s move forward 6 months. Around summer time I receive a bill from my credit card company saying that Blizzard had billed me for another 6 months. I just couldn’t believe this, not again! I went into my WoW accounts and the subscription was showing as active. What is this, can I have forgotten it anyhow? Nothing to do but to pay but this time I made sure it was canceled.

Another 6 months went along and guess what…another bill from Blizzard. Another 6 months had been billed but this time I knew it couldn’t be true. There must be something very wrong here. I’ve not even logged into the account since January 2009, surely they must understand there is something wrong and refund the money.

I sent an email to Blizzard saying:

"
Hi,

This is the second time that my account has been debited for a 6 month period even though I have removed my subscription already 1½ years ago. Each time I’ve logged in and removed the subscription but somehow it keeps getting enabled. If you check my activity you will see that the account has not been logged in for over a year.

Please refund this money since there seems to be something seriously wrong here.
"

At first instance things were looking good. The request was put forward to the billing department who then came back with this response:

"
Hello,

Thank you for your email. Unfortunately we will not be able to provide you with a refund on the account due to the fact that there was significant playtime on the subscription in question. The account could have been cancelled via phone, email or the account management pages before the billing date.

If you have any further questions or concerns please don’t hesitate to contact us again.
"

Significant playtime? Of course, the account was created 2004 and I was a VERY active player for 4 years. So, the bottom line is, Blizzard will never refund money on accounts that have been used. It does not matter if the account has been used during the current subscription period or not. There is only one way you can make sure Blizzard will not commit this fraud and that is to tell your credit card company to put a restriction on Blizzard so they never allow payments to them from your card.

It is so sad to see a former talented company sink this low and start scamming their loyal customers. Unfortunately Blizzard are so big that they get away with it, nobody can afford to take on the fight.


Självutnämnda konstnärer har immunitet

Efter att det uppdagades att den så sakteliga ökända konstskolan Konstfack öppet visat en film innehållandes kriminella handligar med kamouflage om att det skulle vara konst är debatten igång på nytt. Vad är konst och vad är inte konst? Åsikterna är många, men en sak står uppenbar och det är att självutnämnda konstnärer tros leva under immunitet sålänge de gömmer sig bakom termen konst eller kultur.

Galleristen Andreas Brändström går nu ut och säger, på fullt allvar, att det är filmen som är själva konsten inte handlingen som utförs på filmen. Den bortkomne Anders försvarar handlingen med orden:

- det är filmen som är konstverket, inte handlingen

Jag trodde konstnärer var intellektuellt folk, med en intelligensnivå över genomsnittet. Detta uttalande är så satans idiotiskt att det lika väl skulle kunna komma från en femåring som fortfarande lär sig skillnad mellan rätt och fel. På vilket sätt skulle ett filmande av en kriminell handling kunna användas som argument för att verkligen genomföra ett lagbrott? Är det möjligtvis så att Anders anser att konstnärer står över lagen och har rätt att göra som de vill? Det kanske rent av är så att monetära siffror är irrelevanta så länge det görs i konstens namn? Det är upp till övriga samhället att rensa upp skiten, konstnärer bidrar med sitt kulturarv? Snubben som gjort filmen går under aliaset Nug. Enligt Anders vågar nu denna lagbrytare inte åka hem av rädsla för att polisen väntar där. Men herregud, var tar dumheterna slut? Du har brutit mot lagen, anmäl dig själv och ta ditt straff som en riktig man!  

Bara för att ställa det hela på sin spets. Låt oss nu säga att Nug vill göra den ultimata konsten, istället för att göra rätt för sig, och filma dödsögonblicket genom att ta livet av sig själv. Skulle den bortkomne Anders månne göra samma uttalande då? Handlingen skulle inte ha någon betydelse, utan det är filmen man ska fokusera på? Jag tror inte att den avlidnes släktingar skulle dela den uppfattningen, men Anders lär inte bry sig. Det är ju konst för bövelen!


Polisen hackar datorer

Återigen blir jag slagen som av en järnhammare över hur gårdagens science fiction tar över vår vardag mer och mer. Övervakningssamhället är oroande nära och börjar bli ett mycket allvarligare hot än klimatfrågorna. Det känns nästan som om våra politiker har gripit tillfället när alla vi andra fokuserat på saker vi blivit tillsagda kommer att leda till mänsklighetens undergång.

Det är nästan så att jag börjar tro att minskande ozonlager, smältande isberg, våldsamma stormar och höjd medeltemperatur är rökridåer iscensatta endast för att beröva oss all den personliga integritet vi i vår enfaldiga illusion tror oss inneha. De sista pusselbitarna inför det kommande bevakningssamhället läggs på plats mitt framför våra ögon, men vår naivitet förblindar oss.

Det senaste exemplet handlar om brittiska polisers rättighet att i stort sett godtyckligt hacka persondatorer. Det enda som krävs är att bestämmande konstapel anser sig ha goda skäl att hacka datorn, till exempel om brott misstänks. Detta innebär att det anses vara ok att bryta sig in hos folk och installera keyloggers, fritt skicka virus som utnyttjar kända sårbarheter för att på det sättet få kontroll över information, eller att avlyssna trådlösa nät.

Enligt HAX finns en sådan utredning klar också för Sverige, som dessutom fokuserar på att man måste försöka komma runt lösenord, kryptonycklar samt anonymiseringstjänster. Detta är så otroligt att det är svårt att begripa. Inte bara är det en kränkning av den personliga intergriteten, det är dessutom ett direkt hot mot våra mänskliga rättigheter samt ett hämmande av en kreativitet som skyndat på vår tekniska utveckling.

Det finns idag flera sätt att skydda sin personliga information och det är ett fokus som ständigt kommer på tal så fort man börjar diskutera central informationslagring. För att det regeringen vill ska kunna fungera måste en av två saker hända. Det första alternativet är att det blir förbjudet att försöka skydda personlig information m.h.a. kryptering, lösenord eller att försöka agera anonymt. Det andra alternativet är att myndigheter ska få tillgång till samtliga medel som gör att ovan kan knäckas eller spåras, t.ex. genom att få ta del av information som gör detta möjligt (källkod, privata nycklar o.s.v.).

Jag har sagt det förr och jag säger det igen. En dag kommer vi alla att ha ett chip i armen som inte bara innehåller all vår personliga information och bankinformation, det kommer också att göra det möjligt att se exakt var vi befinner och vart vi har befunnit oss worldwide precis närsomhelst. Med den förändringstakt som tagit fart bara de senaste 5 åren kommer detta kanske till och med att ske innan min pension vilket jag däremot aldrig hade kunnat tro. Jag har aldrig varit för uppror, men nu börjar vi nå även min gräns för vad som kan accepteras. Om vi inte agerar snart, så kommer vi en dag att vakna upp utan att känna igen världen som den såg ut när vi gick och lade oss.


Blizzard (WoW) – The essence of bad support

Every now and then you experience something that make you doubt the future of the human race even more. Customer support in various companies are blamed for everything from missing shipping parts to climate changes, but sometimes they really prove their bad reputation.

After a years of absence in World of Warcraft I decided to give Wrath of The Lich King a try after not being 100% satisfied with Warhamer online. I used to have two paid accounts in WoW, leveling different characters. This time I figured one account would be enough, and so I upgraded one of the accounts to WoTLK. I was positively surprised by the game, and decided that it would be ok for casual gaming.

I decided that I might as well move one of my characters from the other account to this one, and started the character transfer process on November 18. It failed with no specific reason given. I read the FAQ about requirements, and could not see anything wrong, so on the same day I sent an email to Blizzard customer support listing my problem.

On December 22, that is more than a month later, I received the following response:
"Thank you for your email. Your account is not eligible due to not having the same upgrade as the account your transferring from."

I was lost for words for a moment. So, what Blizzard is telling me is that the reason to why the transfer failed is that I’ve upgraded one of the accounts to WoTLK. I was stunned by the stupidity in that response.So, if I would have gone ahead with the character transfer BEFORE upgrading one of the accounts, everything would be fine. But just because I’ve been a good, paying customer, and upgraded one of the accounts I can no longer transfer from the non-upgraded account. I would have to pay for yet another WoTLK, that I have no use for.

We are not talking about character transfer between PVP and non-PVP, or any other transfer that would actually benefit the character. The accounts are on the same server, characters are in the same guild, ALL characters were the same level (70), both on the upgraded as well as the non-upgraded account, the accounts were all in my name, with the same billing address.

I still can’t believe the stupidity, and badwill they’ve proven by this response…


Generationsskifte eller mindre begåvat?

Det händer att man ibland ser saker där man undrar om personen bakom ligger på undre halvan av mänsklighetens begåvningsreserver, eller om det helt enkelt beror på annorlunda uppfostran. Med uppfostran menar jag inte enbart föräldrarnas inflytande, utan även kompisar och övrig omgivning.

Vem bestämmer vad som anses vara allmänt accepterat? Vad gör man om något anses vara allmänt accepterat, men däremot bryter mot svensk lag? Det finns tillfällen där man inom sin vänskapskrets tillåts vidga på gränserna, vilket också innebär problem om någon i denna krets försöker vända sig till en större massa utanför vänskapskretsen.

Ta exemplet med piratkopiering. De flesta av oss har något på datorn som vi inte betalt för på ett legalt sätt. Vi kanske har bränt en skiva med upphovsrättsskyddat material, eller köpt programvara av en kompis som denne i sin tur kommit över via någon halvsuspekt nedladdningssida. Säg nu att det inom din vänskapskrets är fullt normalt att bränna liknande skivor och sälja vidare för en mindre summa. Nu börjar någon se potentialen i att faktiskt tjäna pengar på detta och postar ett erbjudande på Blocket eller Tradera.

Är det idioti, okunskap, generationsskifte eller någon som gör en medveten chansning? Debatten om fildelning är fortfarande het, trots en lagstiftning som till och med förbjuder nedladdning. Var ska vi dra gränsen för liknande försäljningar och vad händer när detta blir lika vanligt som "normal" filnedladdning är idag? De flesta säger att gränsen går vid att börja ta betalt för det som någon annan innehar upphovsrätten och patentet för, men tänk nu om kommande generation anser att det även ska vara tillåtet att ta betalt för vad någon annan skapat?

Om länken ovan inte fungerar finns en kopia här.


Fritt fall från 4000 meter

Ibland händer det saker som kan få mig som åskådare att bara tänka "wow". Nej, inte som i reklamen utan verkligen uppleva WOW! Något som ger en känsla av odödlighet. Kanske inte för den som råkar ut för det, men jag kan tänka mig att många som ser det får en känsla av att dem faktiskt är odödliga.

Även om saken i sig verkar totalt idiotisk och är mycket nära förknippad med extrem fara, så kan just det där extremt farliga faktiskt få händelsen att verka harmlös. Ganska intressant i sig. När det värsta som kan hända verkligen inträffar, så får man en känsla av att det är ofarligt.

Låter det luddigt? Kolla då på denna film. En kille har fritt fall från 4000 meter och överlever eftersom han landar i ett buskage, efter att båda fallskärmarna misslyckats veckla ut sig.


The land of opportunities

Det blir smått pinsamt när man läser om USA och dess konstiga juridiska övertramp. Vi har väl alla läst om de mest idiotiska stämningsfallen som funnits i USA, vilka också går under namnet Stella Awards. Namnet är inspirerat av just den Stella som stämde McDonald’s för att hon brände sig på en kopp kaffe och anklagade McDonald’s för att ha gjort kaffet för varmt.

Nu är det dags igen, även denna gång är det kaffe inblandat. Det handlar om Starbucks som via email lovade en gratis kopp kaffe till den som mottog mailet. Problemet var att detta spred sig till miljoner människor och när dessa nyheter nådde Starbucks drog de tillbaka erbjudandet.

Fullt förståeligt för de flesta av oss, men i USA är det nästintill en dödssynd. Nu blir de stämda på beloppet 845 miljoner kronor, vilket tydligen ska motsvara kostnaden för alla de som potentiellt inte kan få ut sitt gratiskaffe. Ge bruden en kopp kaffe säger jag, så kan hon dela med sig till alla de som också vill ha.


Porrsoffa till salu

Ibland får Aftonbladet till det och man kan inte annat än skratta. Enligt tidningen säljer IKEA i sin nya katalog soffor i metervara. Åsytningen är iofs en helt annan. I högtidlig majestät och bland bästa familjemyset har en hund tänt till och visar sig från sin bästa sida. En alldeles utmärkt bild och om jag talar för mig själv lade jag inte alltför stor vikt vid att där fanns en hund när jag först såg bilden. Nu sitter det tydligen Kanadensare och studerar IKEA-katalogen med lupp och de har kommit fram till att hunden minsann porrar till det.

Är det ett vanligt ben vi ser, eller sticker möjligtvis det femte fram? Dessutom omskuren? Bara det att folk lyckas tolka det som något annat än ett lårben får mig att fundera över vilka människor som faktiskt orkar lyfta fram detta. Å andra sidan är det väl bra, de ger oss ett gott skratt med jämna mellanrum.

Nystart för den svenska synden?


Hemliga bilden

Känner du för att gissa vad olika bilder/foton föreställer? Då är Hemliga bilden en sida för dig. En gång i veckan slänger allas vår Robin upp en bild och sedan är det fritt fram att rösta. Vem vet, blir intresset tillräckligt stort kanske det kan delas ut webbpaket som priser en dag.

Så, klicka dig till Hemliga bilden och sätt igång och gissa. Denna veckas bild är en Sodastream…eller inte. Jag har ingen aning, det enda jag kan säga är att den inte liknar min Sodastream i.a.f.


Igår såg jag Mission Impossible. En riktigt bra film tycker jag, som bjuder på en del skoj saker. Det var ett bra tag sen jag såg den senast. Idag surfar jag in på Aftonbladet och ser rubriken Cruise vill äta Katies moderkaka. Snart börjar till och med jag undra om snubben har alla indianer i kanoten. Det verkar som om de flesta frivilligt hoppat överbord.

"Jag kommer att äta navelsträngen och moderkakan på plats" berättar han. Nog för att de är en del av människans skapelse, men en gnutta sunt förnuft måste man kunna begära. Visst Tom, ät du dina navelsträngar och moderkakor för att få utlopp för din smygkannibalism, men skona oss från detaljerna.

Kan ni tänka er att se "Här är ditt liv" med Tom som gäst? Man skulle fått vara med på en berg- och dalbana med allt från genialiska prestationer, till uttalanden man bara trodde kunde göras i filmer som Den nakna pistolen, eller Tom i bollen.